Ручки младенцев на первобытных фресках оказались лапками рептилий

a D362A146 C0A7 7E9C E780 2FFE1FF77FEF

Ученые выяснили, что отпечатки крохотных ручек на стенах египетской пещеры Вади Сура II, покрытой наскальными фресками эпохи неолита, не принадлежат человеку — их сделали ящерицы. Об этом сообщает National Geographic.

Фрески Вади Сура II в Ливийской пустыне были открыты в 2002 году. Из-за многочисленных изображений диких животных объект назвали «Пещерой зверей». Кроме того, на стенах нашли сотни отпечатков рук, в том числе 13 миниатюрных. До этого открытия отпечатки детских рук находили только в австралийской наскальной живописи.

В 2006 году антрополог Эммануэль Оноре (Emmanuelle Honoré) обратила внимание, что ладони были необычно маленькими (для человеческих), а пальцы, напротив, — слишком длинными. Ученая специально попросила своих коллег-медиков измерить ручки новорожденных и даже недоношенных детей (гестационный возраст 26-36 недель). В результате исследования оказалось, что «ручки» из Пещеры зверей не могли принадлежать людям.

При этом гибкость и разнообразие рисунка указывает на естественное происхождение узоров — то есть, их вряд ли нанес на поверхность пещеры первобытный художник, пользовавшийся трафаретом или иным инструментом. Сначала Оноре решили, что следы в пещере оставили обезьяны, но пропорции их лап также не совпали с отпечатками. По всей видимости, «детские ручки» представляли собой передние конечности варанов или ноги детенышей крокодилов. Оноре отмечает, что вараны до сих пор в изобилии встречаются в Ливийской пустыне.

Но в пещеру они попали не по своей воле: все отпечатки принадлежат одной эпохи и выполнены с использованием одного и того же красителя. Остается неясным, прикладывал ли первобытный художник к стенкам пещеры лапу живой рептилии, или конечность предварительно отрубали.